цікаво

Що ви повинні знати про судовий процес Джонсона та Джонсона та опіоїдну кризу

У понеділок суддя в Оклахомі зобов’язав виробника наркотиків Johnson & Johnson заплатити 572 мільйони доларів за його участь у триваючому опіоїдному кризі - судовий процес, який називають справою "важливою". Через цей позов ми можемо дуже добре бачити, що за епідемію беруть відповідальність інші фармацевтичні компанії, дистриб'ютори та навіть великі роздрібні торговці.

Тільки на цьому тижні інша фармацевтична компанія також погодилася вирішити принаймні 2000 справ проти них, вартістю мільярдів. Чому фармацевтичні компанії (або принаймні одна з них) нарешті притягуються до відповідальності? І що ми можемо очікувати після позову проти Джонсона та Джонсона?

Чому Джонсон та Джонсон відповідають?

Коротше кажучи, корпорація несе відповідальність за приниження небезпеки, що викликає звикання до опіоїдів, завищення переваг таких препаратів та використання корпорацією оманливих маркетингових стратегій.

Зокрема, держава стверджувала, що Johnson & Johnson через свої дочірні компанії постачали багато інгредієнтів опіату іншим виробникам наркотиків у США для створення опіоїдів, включаючи оксикодон, гідрокодон, морфін та фентаніл. (Варто зазначити, однак, що виробник наркотиків не є головним гравцем у фактичному виробництві опіоїдів; вони виробляють лише опіоїдні таблетки за рецептом і пластир із шкірою фентанілу через дочірню компанію.) Держава стверджувала, що корпорація використовувала маркетингова кампанія, яка поширювала повідомлення про те, що опіоїди містять "низький ризик зловживань та низьку небезпеку", серед інших обманних рекламних зусиль.

У штаті Оклахома в період з 2011 по 2015 рік 2100 людей померли від ненавмисного передозування опіоїду за даними, згідно з копією цього позову (і 6 000 загальних випадків смерті з 2000 року). А в 2015 році по всій державі було розповсюджено 326 мільйонів опіоїдних таблеток. У своїй заяві суддя округу Клівленд Тад Балкман заявив, що опіоїдна криза "спустошила штат Оклахома і її потрібно негайно припинити".

У своєму позові Оклахома спочатку просив розподілити 17, 5 мільярдів доларів протягом 30 років, але Балкман стверджував, що держава "не представила достатніх доказів кількості часу та витрат, необхідних за рік, щоб зменшити опіоїдний кризу". Іншими словами, суддя вирішив приблизно 1/30 із загальної суми 17, 5 мільярдів доларів, або 572 мільйони доларів, що дорівнює одному році допомоги.

Чому ця справа важлива?

З кількох причин. По-перше, це вперше будь-який виробник наркотиків несе відповідальність за свою роль у триваючому опіоїдному кризі. На початку цього року Оклахома врегулював судові позови з двома іншими фармацевтичними компаніями, Purdue Pharma (виробники Oxycontin) та Teva Pharmaceuticals, по 270 мільйонів доларів і 85 мільйонів доларів відповідно, але обидві компанії заперечували будь-які протиправні дії чи причетність до кризи або сприяли дії опіоїдів зловживання. (У вівторок Purdue Pharma та його власники родини Саклер також запропонували врегулювати понад 2000 справ проти компанії, хоча вони продовжують заперечувати звинувачення у позовах.)

Важливим є прецедент, який створить костюм Джонсона та Джонсона для подібних випадків в інших штатах. Держава використовувала діючий закон про публічну неприємність, щоб виграти свій позов. Зазвичай на закон посилаються у позовах, що стосуються суперечок щодо публічної власності. (CNBC використовує приклади судових позовів, які можуть спричинити забруднення річок або гучні шуми в громадських місцях.)

Але закон про публічну неприємність є більш широким у штаті Оклахома, і держава посилається на нього і для вирішення корпоративної діяльності. На це можна звернутися в інших державах, щоб виграти справи проти виробників наркотиків, залежно від штату та того, наскільки вузько визначено його закон про публічну неприємність.

"Що трапиться там, то встановить стандарт того, що буде після нього", - сказав "Вашингтон Пост" Аббе Р. Глюк, професор юридичної школи в Єлі. Є щонайменше 36 інших штатів, які подають справи проти виробників наркотиків за їх роль в опіоїдній кризі (крім тисяч міст, графств та корінних американських племен).

Що буде далі?

Як пише NPR, державні чиновники та законодавці врешті вирішать, як використовувати гроші; Крістофер Рум, професор публічної політики в Університеті Вірджинії та автор 30-річного плану скорочення штату Оклахома, підтримав пропозицію, яка включає послуги з лікування наркоманії, розпорядження лікарськими засобами, больові послуги, освіту тощо - все це тягне за собою багато більша вартість, ніж 572 мільйони доларів.

І звичайно, адвокати Johnson & Johnson вже оголосили про плани оскарження справи, щоб рішення суду могло змінитися. Проте, відповідальність за проведення холдингових компаній може досягти лише стільки; необхідно провести більше досліджень щодо опіоїдної залежності, але все-таки позов є позитивним знаком. Невдовзі ми можемо побачити інші успішні позови проти інших великих фармацевтичних компаній.